میوه اژدها (دراگون فروت)

میوه درخت کاکتوس  Dragon Fruit
 
نام ها: میوه اژدها، میوه درخت کاکتوس، میوه آتش اژدها و اژدهای سبز
انگلیسی: Pitaya ، pitahaya ،sweet pitayas ،dragon fruit ،strawberry pear
چینی: huǒ lóng guǒ
ویتنامی: thanh long - green dragon

 
 
پیتایا یا پیتاهایا میوه ای است که از گونه های مختلف درخت کاکتوس به وجود می آید. معروف ترین گونه آن پیتایا شیرین می باشد که در فرهنگ های مختلف نام های متفاوتی همچون میوه اژدها، میوه آتش اژدها، اژدهای مرواریدی و یا اژدهای سبز نیز خوانده می شود.
محل اصلی رویش این میوه در مکزیک و کشورهای آمریکای مرکزی می باشد ولی به دلیل وجود شرایط مناسب برای رشد گیاه این میوه در کشورهای آسیایی همچون مالزی، تایوان، ویتنام ؛ تایلند، فلیپین، سریلانکا و جدیدا در بنگلادش، استرالیا و جنوب چین باغ هایی برای پرورش این میوه بوجود آورده اند.



از خواص این میوه می توان به موارد زیر را نام برد:

- میوه قرمز آن دارای مقادیر زیادی ویتامین سی می باشد.
- این میوه دارای مقادیر قابل توجهی فیبر، مواد معدنی، فسفر و کلسیم می باشد.
- دانه های این میوه دارای امگا 7 است.
- خواص ضد سرطانی آن از مهمترین فواید آن است.
- در تایوان این میوه مکملی برای برنج می باشد.
- مصرف آن باعث دفع مواد سمی از بدن می شود.
- میوه دارگون فروت باعث کاهش کلسترول و فشار خون می شود.

قابل توجه: مصرف دائم این میوه توصیه نمی شود.
 
این میوه به یه شکل میوه قرمز داخل آن سفید، میوه قرمز داخل آن قرمز، میوه زرد داخل آن سفید می باشد. وزن تقریبی این میوه بین 150 تا 600 گرم است. مواردی تا بیش از یک کیلو هم دیده شده است.
میوه دراگون حاوی کربوهیدرات، پروتئین، چربی، فیبر، کلسیم ، آهن ، فسفر، ویتامین آ ، ب 1 ، 2 ، 3  و ویتامین سی می باشد.

این میوه در پنج رنگ وجود دارد که بسیار آبدار هستند و هر رنگ طعم و مزه مخصوص به خود را دارد. دانه‌های درون این میوه مانند سیاه دانه هستند و از کاشت و پرورش آنها می‌توان درخت جدیدی بوجود آورد. درختی که این میوه از آن بوجود می‌آید پیتایا نام دارد که ۳۰ تا ۵۰ روز بعد از شکوفه دادن میوه می‌دهد و در بعضی حالات ۵ تا ۶ بار در سال میوه می‌دهد.

شکوفه این میوه فقط شب هنگام به صورت یک گل سفید بزرگ رشد می کند که به آن گل کاکتوس گفته می شود.
در فرهنگ های مختلف نام هایی همچون " گل ماه" و "ملکه شب" نیز بر آن نهاده اند. این میوه قابل پرورش در خانه نیز می باشد.


دیگر خواص درمانی
میوه اژدها دارای انواع ویتامینها است و در جلوگیری از سرطان روده بزرگ و دیابت موثر است. همچنین سرشار از املاح معدنی است که باعث کاهش کلسترول و تنظیم فشار خون می‌شود. مصرف دائم آن می‌تواند آسم و سرفه‌های شدید را بهبود دهد و از خاصیت آنتی اکسیدان بالایی بر خوردار است.